Saint-Paulien, une petite cité qui a du caractère

La ville de Saint-Paulien était la capitale gallo-romaine du Velay.

Elle conserve un riche patrimoine archéologique enfoui qui témoigne d’une occupation humaine du site à différentes époques : l’âge du fer propose des vestiges sur l’oppidum gaulois situé au-dessus du château de la Rochelambert, la période gallo-romaine, celle où la cité fut la capitale du peuple des Vellaves, se manifeste sur une trentaine d’hectares où chaque coup de pelle mécanique est assuré de mettre à jour des vestiges plus ou moins importants, plus ou moins dignes d’intérêt mais toujours se référant à cette période.

Sous la conduite d’archéologues, des fouilles programmées ont eu lieu chaque année, sur l’oppidum et dans une parcelle au nord de la ville. Sur ces deux sites, elles ont apporté des connaissances nouvelles sur le passé de la commune.